Depuis l’Open d’Australie, où elle a reçu vendredi une distinction, Billie Jean King a publiquement apporté son soutien à l’appel pour renommer la Margaret Court Arena. 

Margaret Court Arena / ©SoTennis

Margaret Court Arena / ©SoTennis

Une distinction de plus pour Billie Jean King. Vendredi, l’Américaine a reçu de la part des organisateurs de l’Open d’Australie, le prix de la femme de l’année, dans le cadre de l’initiative #Open4All, mettant en exergue, en particulier, l’égalité et le respect à la différence. Lors d’une conférence de presse, BJK a notamment apporté publiquement, et vivement, son soutien à l’appel pour renommer la Margaret Court Arena, après les récents propos de la native d’Albury, concernant  la communauté lesbienne, gay, bisexuelle et transgenre. « Je me sentais bien jusqu’à récemment, lorsqu’elle (Margaret Court) a dit tant de choses désobligeantes à propos de ma communauté – je suis une femme lesbienne –  et à propos de la communauté LGBT, a déclaré Billie Jean King lors de cette conférence de presse. Cela a vraiment été profond dans mon cœur et dans mon âme. Personnellement, je ne pense pas qu’elle devrait avoir son nom sur ce stade encore plus longtemps. Si j’étais joueuse aujourd’hui, je ne jouerais pas sur ce court. Je souhaite que Margaret soit à Melbourne pour continuer la discussion… Ce lieu est public. C’est vraiment important si vous avez un stade ou un court qui porte votre nom. Vous êtes alors inclusif, vous ouvrez vos bras à tous ceux qui viennent. » En mai dernier, Margaret Court, qui est désormais Pasteur au sein d’une communauté pentecôtiste à Perth, avait déclaré à la radio australienne en plein débat (en Australie) sur le mariage pour tous : « Il y a énormément de joueuses professionnelles lesbiennes. Quand je jouais (dans les années 1960 et 1970), il y en avait déjà, mais maintenant elles sont partout. Les joueuses lesbiennes classées au top, entraînent de plus jeunes femmes, qui les idolâtrent, dans leurs fêtes et autres et c’est comme cela que le phénomène se propage. Les transgenres, c’est le diable, mais c’est ce qu’Hitler a fait et c’est ce que le communisme a fait : pénétrer l’esprit des enfants. Il y a un complot dans notre nation et dans les nations du monde pour pénétrer l’esprit de nos enfants. » Après cette déclaration, la Fédération Australienne de tennis était restée mutique. Plus de six mois plus tard, elle sort de son silence, et crée le #Open4All. Craig Tiley, directeur de l’Open d’Australie a déclaré vendredi lors de cette conférence « qu’il n’y avait aucun processus en place pour changer le nom du stade » même si des discussions sont en cours avec les parties prenantes. Bien qu’elle soit invitée, Margaret Court a déjà fait savoir qu’elle ne se rendra pas, cette année, à Melbourne Park. Préférant, peut-être, s’adonner à son activité préférée, en été, la pêche aux crabes, près de sa résidence estivale. 

 

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