Tommy Paul: «C’est gravé dans ma tête»

Tommy Paul: «C’est gravé dans ma tête»

25 janvier 2023 0 Par SoTennis

Tommy Paul s’est qualifié pour les demi-finales à l’Open d’Australie. Mercredi, l’actuel 35e mondial a battu en quatre sets (7-6 (6), 6-3, 5-7, 6-4) son compatriote Ben Shelton et devient le premier joueur américain à atteindre ce stade de la compétition à Melbourne depuis 2009.

Vous vous êtes qualifié pour votre première demi-finale en Grand Chelem, vous serez classé au moins dans le Top 20 à l’issue du tournoi, comment vous sentez-vous ?

Je suis super heureux ! Ce n’était pas le plus beau match à regarder aujourd’hui, mais c’est comme ça qu’il fallait que je joue pour gagner. Ben est un super serveur, j’avais vraiment besoin de renvoyer un maximum de mes retours dans le court. Je suis heureux.

Vous n’avez jamais envore joué contre Novak Djokovic, est-ce que vous vous êtes entraîné ensemble ? Ou avez-vous discutez ensemble ?

Je l’ai vu dans la salle juste après avoir terminé mon match. Il m’a dit « félicitations » mais c’est tout. Je crois qu’on s’est entraîné ensemble mais on n’a jamais joué l’un contre l’autre. C’est assez évident qu’il se sent bien ici, il joue bien, ça va être un match compliqué. Mais je suis en forme, je joue très bien, c’est sûrement le bon moment.

Vous êtes le premier Américain en demi-finales à l’Open d’Australie depuis Andy Roddick il y a presque 15 ans. Est-ce que ça compte pour vous de remettre le tennis américain sur le devant de la scène ?

Oui bien sûr, c’est important pour moi. Depuis que je suis petit, j’entends que le tennis américain doit s’améliorer, qu’on a besoin d’Américains… C’est gravé dans ma tête. Je veux qu’on y arrive tous. Frances (Tiafoe) était très proche de passer les demies à l’US Open l’année dernière. On veut tous y arriver, pour le tennis Américain et pour nous.

Propos recueillis par E-A à Melbourne